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Los anticonceptivos de 'ciclo extendido' acaparan cada vez más interés

Sin embargo, muchas mujeres aún cuestionan la seguridad de prescindir del sangrado mensual
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Traducido del inglés: lunes, 25 de agosto, 2008

Imagen de noticias HealthDayDOMINGO, 24 de agosto (HealthDay News/Dr. Tango) -- Con los nuevos anticonceptivos orales "continuos" y de "ciclo extendido" en el mercado, las mujeres de hoy día pueden elegir un sangrado por privación cuatro veces al año en lugar de uno mensual, o ninguno en absoluto.

Para muchas mujeres de EE. UU. en edad reproductiva, estas opciones tienen un gran atractivo. De hecho, más de dos tercios de las mujeres remarcan su interés en suprimir el sangrado mensual, de acuerdo con los resultados de una encuesta nacional presentada en la conferencia sobre salud reproductiva de la Association of Reproductive Health Professionals (ARHP).

"En los últimos 10 años, realmente se ha producido un cambio revolucionario en las opiniones y puntos de vistas de las mujeres respecto a la menstruación", observó el Dr. Lee P. Shulman, profesor y director de genética reproductiva en el Departamento de obstetricia y ginecología de la Facultad de medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago.

"No se trata sólo de que las mujeres maduras desean tener un menor número de sangrado por privación", apuntó Shulman, ex director de la ARHP. "Sino que es un deseo cada vez más común entre las mujeres jóvenes que buscan los anticonceptivos hormonales".

Los anticonceptivos orales fueron diseñados inicialmente para imitar la experiencia natural de la menstruación. Las mujeres tomaban 21 días de píldoras "activas", que contenían hormonas y siete días de píldoras placebo. Durante la semana libre de hormonas, las mujeres experimentaban un sangrado por privación, muy similar al periodo menstrual real.

La generación actual de anticonceptivos orales comprende Seasonale y Seasonique, productos de ciclo extendido que reducen el sangrado a cuatro veces al año, y Lybrel, un producto de uso continuo que suprime el sangrado mensual del todo. Con Loestrin 24 Fe y Yaz, las mujeres siguen teniendo un sangrado mensual, pero esos "periodos" son más cortos.

Pero el ciclo extendido no es un fenómeno nuevo. Durante años, los médicos han adaptado los regímenes anticonceptivos a las necesidades de las mujeres permitiéndoles suprimir la semana de placebo de los anticonceptivos orales tradicionales y pasar a un nuevo paquete de píldoras. Por ejemplo, las mujeres que se van de luna de miel o que son movilizadas por el ejército, probablemente deseen evitar la menstruación y la necesidad de protección sanitaria. Los regímenes de ciclo extendido también se utilizan para tratar a las mujeres con endometriosis.

"La única diferencia reciente es que tenemos estos productos dedicados", señaló Patricia Aikens Murphy, profesora asociada y Catedrática presidencial Annette Poulson en salud reproductiva de la mujer del Colegio de enfermería de la Universidad de Utah en Salt Lake City.

A pesar del interés creciente, las mujeres de la encuesta también mostraron cierta renuencia con relación a la seguridad de suprimir el sangrado mensual. En contraste, el 97 por ciento de los médicos encuestados dijo que era médicamente seguro y aceptable

Shulman atribuye las preocupaciones de la mujer sobre si es seguro y natural alterar la menstruación a la creencia convencional transmitida por las madres y las abuelas. Oyen al respecto y dicen "que si no están embarazadas se supone que tengan el periodo, o que si sus abuelas tuvieron el periodo por 35 años, ellas también deben tenerlo", dijo.

Algunas de las mujeres que han probado el anticonceptivo de ciclo extendido están encantadas, porque reduce síntomas como el dolor de cabeza o la distensión abdominal que tiene lugar durante la semana del placebo, apuntó Murphy. Y existe cierta especulación teórica en torno a si se puede mejorar la eficacia general del anticonceptivo si las mujeres continúan usando las píldoras que contienen las hormonas, agregó.

"Muchos fallos de las píldoras anticonceptivas ocurren cuando el intervalo libre de hormonas de siete días se prolonga y las mujeres corren el riesgo de ovular, si se olvida iniciar el paquete justo cuando se debería", explicó.

Pero hay una nota de advertencia. Estos productos están asociados a una mayor frecuencia de sangrado intermenstrual y manchado, apuntó Shulman.

Existen otras consideraciones. Una mujer tarda unos cuantos meses o más en suprimir el sangrado menstrual, dijo Susan Wysocki, presidenta y directora ejecutiva de la National Association of Nurse Practitioners in Women's Health en Washington, D.C.

"Es como comprar un nuevo par de zapatos", dijo. "Uno tarda tiempo en acostumbrarse a los nuevos zapatos, pero cuando ya son cómodos, son los zapatos que queremos usar. También se tarda un tiempo en acostumbrarse al anticonceptivo no cíclico".


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare
HealthDay

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